3 señales perfectas de que la extraña caída de Damian Lillard a principios de temporada ha TERMINADO

Damian Lillard tardó más de un mes en 2021-22 para ser nombrado Jugador de la Semana de la Conferencia Oeste por primera vez. Qué holgazán. La superestrella de los Portland Trail Blazers se ganó el honor después de llevar a su equipo a un récord perfecto de 3-0 la semana pasada, promediando 28.1 puntos y 8.3 asistencias por juego con un sólido porcentaje de tiros reales de 61.0.

Rip City sabe lo que el resto del mundo del baloncesto recién está aprendiendo: la alarmante caída de Lillard al comienzo de la temporada ha terminado. Aquí hay tres razones infalibles.

‘Logo Lillard’ está de vuelta
Para ser claros, Lillard ha estado saliendo del punto más bajo de las peores luchas de su carrera desde antes del lunes pasado. Tiene un promedio de 26.4 puntos, 4.1 rebotes y 7.3 asistencias en sus últimas siete apariciones, lanzando un 38.2 por ciento de tres en casi 10 intentos por juego, el último de los cuales es, con mucho, la señal más clara de que Lillard ha superado sus labores iniciales de temporada.

Después de perder 39 puntos y cinco triples en la temporada con los 76ers de Filadelfia el sábado, Lillard aclaró que, si bien su tiro en salto está “mejorando cada vez más”, todavía no está “completamente en forma”. La prueba ocular ha sugerido recientemente otra cosa.

Lillard simplemente no hizo estos tiros durante las primeras tres semanas de la temporada regular.

Esas bombas no son en realidad del logo, pero apoyan la idea de que Lillard’s encontró su golpe profundo de todos modos, al igual que los números.

Lillard se fue solo 1 de 6 desde 30 pies y más en los primeros nueve juegos de Portland, según NBA.com/stats. Ha marcado 4 de 14 desde entonces, evidencia de una precisión y confianza cada vez mayores por parte de uno de los fabricantes de tiros de todos los tiempos del baloncesto que debería preocupar al resto de la liga.

Ataque implacable y explosivo
El tiro en salto de Lillard se está redondeando en esa “forma completa”, pero eso no le ha impedido atacar el aro con un énfasis aún mayor durante las últimas dos semanas de juego. Tiene un promedio de 14.7 unidades por partido que se remonta a la gran victoria de Portland sobre los Lakers de Los Ángeles el 6 de noviembre, lanzando un 51.2%, según NBA.com/stats.

Ambas marcas son mejoras leves pero reveladoras en comparación con las primeras tres semanas de la temporada regular, cuando Lillard, que estará luchando contra esa molesta lesión en la parte inferior del abdomen hasta el verano, recuerda, parecía medio paso más lento de lo que parecía últimamente.

No es fácil desempolvar directamente a Scottie Barnes.

Esto es todo el brío y la explosividad que ha demostrado al moverse sin balón durante toda la temporada.

Un factor nacional poco discutido de los primeros problemas de Lillard fue una evidente falta de explosión en comparación con su norma reciente. Como Chauncey Billups reiteró varias veces en el podio posterior al juego después de que su superestrella tuvo problemas, todavía es demasiado pronto para preocuparse por la edad de Lillard. Tiene solo 31 años y estaba claramente en su mejor momento físico hace solo una temporada.

El dolor que siente Lillard por su lesión central aumentará y disminuirá en 2021-22. Sin embargo, como indicó después del partido del sábado, se está sintiendo más cómodo jugando con él.

Comodidad y continuidad crecientes
Lillard admitió después de la derrota de Portland ante los LA Clippers el 9 de noviembre que todavía se estaba adaptando a la forma en que se estaba dirigiendo el juego. En su opinión, los árbitros están tomando cambios en las reglas para frenar demasiado los movimientos “anormales” de los jugadores ofensivos que buscan faltas, permitiendo que los defensores se salgan con la suya con el contacto ilegal en jugadas normales de baloncesto. Lillard fue tan lejos como para llamar a la interpretación de los funcionarios de los cambios “toros ***”.

Sin embargo, al igual que nunca usó su lesión central como excusa para su mala racha, Lillard hizo lo mismo mientras criticaba a los árbitros. ¿El único cambio de esta temporada a la última en el que realmente se ha enfrentado a afectar su desempeño? Jugando con un nuevo cuerpo técnico por primera vez en su carrera de una década, y específicamente los desafíos de tener que pensar en la cancha en lugar de depender de la repetición y el instinto.

“Es un desafío cuando tienes que jugar duro y tienes que recordar lo que se supone que debes hacer mientras lo haces”, dijo Lillard después del partido del sábado.

Pero a medida que Portland gana experiencia jugando en el sistema de Billups, puede sentir que tanto él como sus compañeros de equipo manejan mejor el acto de equilibrio físico-mental.

“Eso fue un poco más exigente de lo que normalmente sería, y creo que debido a que nos sentimos más cómodos con lo que se supone que debemos hacer y con nuestros trabajos, nos está quitando menos. Eso es lo que veo porque puedo sentirlo en mí mismo ”, dijo Lillard. “Al principio fue como, en mis primeros nueve años en la cancha, puedo pensar en 25 jugadas diferentes en la parte superior de mi cabeza y por qué tengo que hacerlo en contra de lo que está haciendo la defensa. Y ahora, los primeros 10, 12, 15 juegos de la temporada, estoy botando el balón por la cancha tratando de pensar: ‘¿Cómo podría llamar ahora mismo contra lo que están haciendo?’ Porque estoy tratando de Recuerdo todos los sets que tenemos en la parte superior de mi cabeza. Eso lleva tiempo. Cosas así te desgastan y creo que nos sentimos más cómodos con eso “.

La calificación ofensiva de 115.0 de los Blazers desde esa victoria sobre los Lakers es la tercera mejor en baloncesto, según Cleaning the Glass. C.J. McCollum y Anfernee Simons han estado acumulando ladrillos durante ese período de tiempo, y Portland está disparando 34.2% desde tres como equipo.

Independientemente, definitivamente puedes ver a los Blazers, liderados por Lillard, comenzando a jugar de la manera que Billups imagina de manera más consistente. Seguramente mejorarán a partir de aquí.

El guardia del Thunder, Shai Gilgeous-Alexander, habla sobre la planificación del juego de los oponentes en su contra

La estrella en ascenso de Oklahoma City Thunder, Shai Gilgeous-Alexander, tuvo algunas ideas honestas sobre la planificación del juego de los oponentes en su contra. El base comenzó la temporada obteniendo un porcentaje de tiros de campo superior al 40% en siete de sus primeros ocho juegos. En los siguientes ocho juegos, sin embargo, estuvo por debajo del 40% en siete de los ocho en los que jugó. Aquí están los pensamientos de Gilgeous-Alexander, según Joe Mussatto de Oklahoman Sports:

La selección de lotería de Kentucky ha estado lanzando muy mal la pelota el mes pasado, con el porcentaje más bajo de 18.2% contra el Miami Heat. Si bien tuvo un promedio de 44,2% de tiros de campo en el mes de octubre, sus números se han reducido enormemente en noviembre, al 37,7%. Es probable que los equipos presten más atención a Gilgeous-Alexander no solo porque está anotando a un alto nivel, sino también porque es la mayor amenaza ofensiva del Thunder.

El joven aún está averiguando la dinámica de la ofensiva en un roster en reconstrucción de Oklahoma City. Como rostro de la franquicia, el base está obteniendo mucha libertad, pero necesitará desarrollar métodos más eficientes de anotar si quiere llevar al Thunder al siguiente nivel. Actualmente, está promediando 20.4 puntos por noche, mientras toma 5.1 rebotes y reparte 4.4 asistencias.

El Thunder alteró todo su roster en las últimas temporadas, deshaciéndose de nombres conocidos como Russell Westbrook, Paul George y Steven Adams. Los jugadores de renombre fueron cambiados por jugadores más jóvenes o selecciones de draft. Aunque muchos creían que Oklahoma City se concentraría en reconstruir a través del draft, el equipo ha sido algo competitivo, con un récord de 6-10. El Thunder ha demostrado resistencia contra oponentes más duros, haciendo que equipos como los Bucks y los Celtics luchen hasta el final para obtener una victoria. Según Brandon Rahbar del Daily Thunder:

Es posible que SGA se enfrente a la adversidad con sus problemas de tiro a partir de ahora, pero el base tiene el potencial de ser un jugador de calibre All-Star en los próximos años. Al obtener valiosos prospectos a través del draft y utilizar su capital de draft en los intercambios necesarios, el Thunder podría ser una fuerza formidable en el futuro cercano.

Andrew Wiggins cobra cuando suena el timbre para dar ventaja a los Warriors en el medio tiempo

Andrew Wiggins de los Golden State Warriors[Replicas Camiseta Golden State Warriors Baratas] le dio a su equipo un gran impulso contra los Brooklyn Nets cuando conectó un tiro de tres puntos en el timbre del medio tiempo.

Los Warriors se están enfrentando a los Nets en Brooklyn. Ambos son los dos mejores equipos de la NBA en este momento y este podría ser un posible enfrentamiento final.

Wiggins está teniendo una noche impresionante en la que ya tiene 13 puntos con 4-8 desde el campo y 2-3 desde el rango de tres puntos. Pudo anotar dos triples al final del segundo cuarto para dar a los Warriors la ventaja en el medio tiempo. Wiggins es un defensor decente que promedia 18 puntos por juego esta temporada con 4.6 asistencias. Ha sido de gran ayuda para el éxito de los Warriors al comienzo de la temporada. Golden State tiene actualmente una marca de 11-2 en la temporada y buscará mejorar a 12-2 después de su competencia contra los Brooklyn Nets.

Wiggins incluso podría mejorar cuando regrese Klay Thompson. Wiggins juega bien con el balón fuera de sus manos y cuando Stephen y Klay están dirigiendo la ofensiva, podría llevar a un aumento de la producción de Wiggins. Ya está recibiendo algunas miradas abiertas debido a Steph Curry, pero cuando Klay Thompson también esté ahí, va a tener incluso mejores miradas.Camisetas NBA Replicas|Camisetas NBA Baratas

Wiggins realmente se ha convertido en un buen profesional y ayuda a este equipo de Warriors de múltiples maneras. Los Warriors buscarán derrotar a los Nets esta noche y demostrarle al mundo de la NBA que son el mejor equipo de la NBA.

Los Sixers deben vigilar de cerca a los Kings que se tambalean por el cambio de Ben Simmons

Si bien las cosas se han calmado por el momento, la nube de Ben Simmons todavía se cierne sobre la cabeza de los Philadelphia 76ers. El tres veces All-Star ha citado que no está mentalmente listo para unirse a sus compañeros de equipo en la cancha, y una posible fecha de regreso no se ha acercado a ser discutida.

Todavía no se sabe cuándo o cómo termina esta saga, pero un intercambio sigue siendo el resultado más probable. Parte de la razón por la que nunca se llegó a un acuerdo en la temporada baja se debió al precio que pedía Daryl Morey por el jugador de 25 años. Si bien algunos equipos no estaban dispuestos a desprenderse de activos valiosos en el verano, eso podría cambiar después de jugar algunos partidos de temporada regular.

Morey ha sido paciente hasta este momento, y por una buena razón. Los Sixers son un equipo que busca competir por un título en este momento, por lo que no puede darse el lujo de vender bajo en un intercambio. Se ha dejado en claro que Morey está esperando una jugada de ganar ahora que aumente sus posibilidades de hacer una carrera profunda en la postemporada.

En lugar de hacer un movimiento de pánico antes del comienzo de la temporada, Morey se aferró a Simmons, con la esperanza de que un equipo salga a trompicones para comenzar el año. Su apuesta podría estar dando sus frutos, ya que un equipo vinculado a la ex selección número uno en la temporada baja ha hecho precisamente eso.

Los Sacramento Kings estuvieron constantemente en los informes durante todo el verano sobre intentar adquirir Simmons. A lo largo de 13 juegos, se sientan en un récord de 5-8 y están en el lado equivocado de una racha de cuatro derrotas consecutivas. Además de sus primeras luchas, han surgido noticias de un posible cambio de entrenador.

Sam Amick y Shams Charania de The Athletic informaron el lunes que el trabajo del entrenador en jefe de los Kings, Luke Walton, “probablemente estará en peligro” si el equipo continúa luchando. Sacramento no ha estado en los playoffs en 15 años y busca terminar con esa sequía en este 2021-22.

Si los Kings están decididos a llegar a la postemporada, podrían ser un equipo al que apuntar en un intercambio de Simmons. Si bien ha tenido algunas dificultades en los playoffs, Simmons sigue siendo un jugador de alto nivel que puede ayudarlos a lograr su objetivo.

Las conversaciones entre los Sixers y los Kings se detuvieron cuando el escolta estrella De’Aaron Fox fue retirado de la mesa. Entre las dificultades del equipo y su caída en la producción, eso podría cambiar. Los 19,8 puntos y las 6,1 asistencias por partido del jugador de 24 años son la tercera y segunda marca más baja de su joven carrera. Además de sus promedios recibiendo un golpe, el informe de The Athletic también citó que el nivel de comodidad de Fox comenzando junto a Tyrese Haliburton se está “convirtiendo en una preocupación temprana”.

Incluso con esta temprana caída en la producción, Fox aún debería estar en el radar de Morey. Tiene un contrato a largo plazo y ha mejorado continuamente su juego cada año. Agregarlo a la lista le daría a Doc Rivers un par de ex escoltas de Kentucky dinámicos.

Con un deseo tan fuerte de poner fin a su sequía de postemporada, la oficina central de los Kings podría verse presionada para hacer un canje por desesperación. Este es el tipo exacto de momento que Morey ha estado esperando para intervenir y hacer su movimiento. Todavía es temprano, pero esta es sin duda una situación a la que hay que estar atento.

Kevin Durant de los Nets ingresa al siguiente nivel de eficiencia con una increíble línea de estadísticas contra Magic

La superestrella de los Brooklyn Nets, Kevin Durant, continúa redoblando su persecución por su quinto título anotador con otra actuación explosiva. Y no le costó mucho al ex Jugador Más Valioso conseguir su 30 piezas el miércoles por la noche contra el Orlando Magic, ya que Durant hizo historia en la franquicia con una de las noches de anotación más eficientes que jamás haya visto.

El líder de los Nets hizo solo 12 tiros en la carretera contra el Magic y logró derribar 11 de ellos. Según StatMuse, esto convierte a Durant en el primer miembro de la franquicia de los Nets en anotar 30 o más puntos con un 90% de tiros en las últimas cuatro décadas. No lo llaman “francotirador de dinero fácil” por nada.

No hace falta decir que la ardiente tarde de Durant condujo a otra impresionante victoria a domicilio para Brooklyn, 123-90. KD igualó su explosión anotadora de 30 puntos con cinco rebotes y un par de monedas de diez centavos sin necesidad de hacer mucho en sus 29 minutos de acción. Mientras tanto, el compañero en el crimen de Durant, James Harden necesitó 11 tiros para llegar a los 17 puntos, pero rescató su noche bastante baja con 11 rebotes y 11 asistencias.

Con o sin Kyrie Irving, los Nets están descubriendo formas de ganar. A pesar de la temporada con la puntuación más baja de Harden desde la temporada 2011-2012, Brooklyn ha logrado estar en la columna ganadora una y otra vez y la principal razón de esto es el increíble comienzo de Kevin Durant.

Durant ahora lidera la liga en anotaciones con 29.5 puntos por juego en un clip de tiro increíblemente eficiente del 58.5% y, con la forma en que están las cosas con los Nets, parece que KD no se desacelerará en el corto plazo.

Damian Lillard, frustrado, critica los cambios en las reglas de la NBA después de la dura derrota de los Blazers ante los Clippers

Damian Lillard casi lucía como el de la NBA en la reñida derrota de los Portland Trail Blazers por 117-109 ante los LA Clippers el martes por la noche en el Staples Center.

Anotó 27 puntos, el máximo del partido, y repartió seis asistencias, jugando al maestro de una ofensiva de los Blazers que a veces jugó bien como siempre lo ha hecho durante las primeras tres semanas de la temporada regular. Lillard solo acertó 4 de 13 desde más allá del arco, continuando con sus primeras luchas de largo alcance, pero aún conectó con una serie de tiros en salto difíciles en el camino a 11 de 23 tiros en general.

Incluso se hizo cargo brevemente en el último cuarto, logrando siete puntos rápidos en tres tiros para forzar un tiempo fuera de Ty Lue y llevar a su equipo a seis. Si el abdomen lesionado de Lillard no se hubiera “encerrado” -su descripción del incidente posterior al juego- en un giro de dedo indiscutible después de que los mares se separaron en la próxima posesión de los Blazers, el tiempo decisivo realmente podría haberse convertido en Dame Time. No ha habido otro partido en el comienzo de la temporada en el que eso pareciera posible.

Sin embargo, Lillard no insistía en encontrar su tiro en salto o incluso su malestar abdominal de larga data después de la quinta derrota consecutiva de Portland en la carretera para abrir 2021-22. Lo que más le molestó del partido del martes por la noche fue la continuación de una tendencia que aparentemente ha estado afectando su desempeño durante toda la temporada: los funcionarios, al menos en opinión de Lillard, están llevando demasiado lejos los cambios en las reglas sobre los movimientos “anormales” de los jugadores ofensivos cazadores de faltas.

“Siento que la forma en que se está arbitrando el juego es inaceptable”, dijo. “No quiero profundizar demasiado en eso, así que le dan mucha importancia, pero las explicaciones, la mierda que se está perdiendo. Ya pues. Sentí que entrar en el cambio de reglas no me afectaría porque no hago el truco a los árbitros, no hago los trucos. Es simplemente inaceptable, hombre “.

Lillard presionó toda la noche para obtener más silbidos de una defensa física y práctica de los Clippers. Se lo podía ver haciendo un gesto enojado a los oficiales mientras abandonaba la cancha justo antes del timbre final. A Lillard, claramente, no solo le disgustaba cómo los árbitros estaban llamando el juego; también se sintió frustrado por la justificación que le dieron para hacerlo.

“Luego, las explicaciones y los comentarios cuando les dices, es como … ni siquiera tengo nada más que decir al respecto”, dijo Lillard.

Hubo momentos obvios que Portland mereció una llamada el martes por la noche y no la recibió. Lo mismo ocurre con Los Ángeles. Incluso cuando los árbitros implementan con éxito un cambio de reglas destinado a prohibir los movimientos de tiro anormales y las jugadas que no son de baloncesto, existe una sensación en toda la liga, especialmente entre los que manejan el balón, de que están permitiendo que los defensores se salgan con la suya con demasiado contacto.

Lillard debería haber conseguido dos tiros libres aquí. Ivica Zubac claramente impide su movimiento en el drive, rastrillándolo a través del cuerpo con la mano derecha.

¿Lillard acentuó el contacto deteniéndose en seco por un corredor? Tal vez, pero lo que es igualmente plausible es que retomó su regate porque no pudo continuar después de recibir el contacto de Zubac. No debería importar de ninguna manera; una falta es una falta.

Los Blazers jugaron períodos de su mejor baloncesto contra los Clippers, golpeando la roca de lado a lado en la media cancha y haciendo múltiples esfuerzos sostenidos en el otro extremo. Chauncey Billups tuvo grandes caídas por debajo del nivel de las pantallas de pelota el martes, una desviación importante del esquema defensivo normal de Portland esta temporada, y una que vale la pena mantener contra ciertos oponentes o para un cambio a mitad del juego. Lillard pareció trabajar más con el balón que nunca, encontrando huecos en la defensa para tiros en salto de dos puntos. Norman Powell y Jusuf Nurkic fueron francamente dominantes durante tramos aislados en la primera y segunda mitad, respectivamente.

Hubo cosas buenas que sacar de este juego para los Blazers, al diablo con las fallas en el enfoque defensivo al final del juego. Y si Lillard, quien intentó solo un tiro libre, hubiera recibido el silbato que cree que ganó, tal vez hubiera resultado en la primera victoria como visitante de Portland en lugar de una derrota reñida que vale la pena seguir construyendo.