Damian Lillard, frustrado, critica los cambios en las reglas de la NBA después de la dura derrota de los Blazers ante los Clippers

Damian Lillard casi lucía como el de la NBA en la reñida derrota de los Portland Trail Blazers por 117-109 ante los LA Clippers el martes por la noche en el Staples Center.

Anotó 27 puntos, el máximo del partido, y repartió seis asistencias, jugando al maestro de una ofensiva de los Blazers que a veces jugó bien como siempre lo ha hecho durante las primeras tres semanas de la temporada regular. Lillard solo acertó 4 de 13 desde más allá del arco, continuando con sus primeras luchas de largo alcance, pero aún conectó con una serie de tiros en salto difíciles en el camino a 11 de 23 tiros en general.

Incluso se hizo cargo brevemente en el último cuarto, logrando siete puntos rápidos en tres tiros para forzar un tiempo fuera de Ty Lue y llevar a su equipo a seis. Si el abdomen lesionado de Lillard no se hubiera “encerrado” -su descripción del incidente posterior al juego- en un giro de dedo indiscutible después de que los mares se separaron en la próxima posesión de los Blazers, el tiempo decisivo realmente podría haberse convertido en Dame Time. No ha habido otro partido en el comienzo de la temporada en el que eso pareciera posible.

Sin embargo, Lillard no insistía en encontrar su tiro en salto o incluso su malestar abdominal de larga data después de la quinta derrota consecutiva de Portland en la carretera para abrir 2021-22. Lo que más le molestó del partido del martes por la noche fue la continuación de una tendencia que aparentemente ha estado afectando su desempeño durante toda la temporada: los funcionarios, al menos en opinión de Lillard, están llevando demasiado lejos los cambios en las reglas sobre los movimientos “anormales” de los jugadores ofensivos cazadores de faltas.

“Siento que la forma en que se está arbitrando el juego es inaceptable”, dijo. “No quiero profundizar demasiado en eso, así que le dan mucha importancia, pero las explicaciones, la mierda que se está perdiendo. Ya pues. Sentí que entrar en el cambio de reglas no me afectaría porque no hago el truco a los árbitros, no hago los trucos. Es simplemente inaceptable, hombre “.

Lillard presionó toda la noche para obtener más silbidos de una defensa física y práctica de los Clippers. Se lo podía ver haciendo un gesto enojado a los oficiales mientras abandonaba la cancha justo antes del timbre final. A Lillard, claramente, no solo le disgustaba cómo los árbitros estaban llamando el juego; también se sintió frustrado por la justificación que le dieron para hacerlo.

“Luego, las explicaciones y los comentarios cuando les dices, es como … ni siquiera tengo nada más que decir al respecto”, dijo Lillard.

Hubo momentos obvios que Portland mereció una llamada el martes por la noche y no la recibió. Lo mismo ocurre con Los Ángeles. Incluso cuando los árbitros implementan con éxito un cambio de reglas destinado a prohibir los movimientos de tiro anormales y las jugadas que no son de baloncesto, existe una sensación en toda la liga, especialmente entre los que manejan el balón, de que están permitiendo que los defensores se salgan con la suya con demasiado contacto.

Lillard debería haber conseguido dos tiros libres aquí. Ivica Zubac claramente impide su movimiento en el drive, rastrillándolo a través del cuerpo con la mano derecha.

¿Lillard acentuó el contacto deteniéndose en seco por un corredor? Tal vez, pero lo que es igualmente plausible es que retomó su regate porque no pudo continuar después de recibir el contacto de Zubac. No debería importar de ninguna manera; una falta es una falta.

Los Blazers jugaron períodos de su mejor baloncesto contra los Clippers, golpeando la roca de lado a lado en la media cancha y haciendo múltiples esfuerzos sostenidos en el otro extremo. Chauncey Billups tuvo grandes caídas por debajo del nivel de las pantallas de pelota el martes, una desviación importante del esquema defensivo normal de Portland esta temporada, y una que vale la pena mantener contra ciertos oponentes o para un cambio a mitad del juego. Lillard pareció trabajar más con el balón que nunca, encontrando huecos en la defensa para tiros en salto de dos puntos. Norman Powell y Jusuf Nurkic fueron francamente dominantes durante tramos aislados en la primera y segunda mitad, respectivamente.

Hubo cosas buenas que sacar de este juego para los Blazers, al diablo con las fallas en el enfoque defensivo al final del juego. Y si Lillard, quien intentó solo un tiro libre, hubiera recibido el silbato que cree que ganó, tal vez hubiera resultado en la primera victoria como visitante de Portland en lugar de una derrota reñida que vale la pena seguir construyendo.

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